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Community Voices Rising


"And we are proud to know that our community has voted for those who still cannot vote–both young students and undocumented immigrants–who are left voiceless in the current system."


Voter registration, mobilization to the polls, election protection, and leadership development are essential strategies in our communities.  We must not only get our community to the polls, but also take our efforts beyond election day to ensure that our communities are participating in the political process and that public officials are accountable to our needs.


In order to maintain the momentum of grassroots voter engagement efforts in 2008 and 2012 in South Texas, SWU has developed a comprehensive civic engagement campaign and policy platform aimed at empowering working families and enabling their voices to shift public debate. These community residents signed on as members of Nuestra Voz (Our Voice) sharing a concern for healthy communities, quality education, and just wages, as well a shared desire to participate in political and civic processes.  Nuestra Voz works to bring about an even greater political impact and hold elected officials accountable to the needs of working class families as we move into the pivotal 2014 midterm and gubernatorial elections.


Past voter engagement efforts have tripled our base and extended our impact across Texas. This work will build broader progressive membership and power to influence public officials around fair and transparent government, healthy communities, and just education, a platform developed out of a series of community meetings and visioning sessions. Looking forward, engaging working class communities of color in a demographically shifting state is essential to winning upcoming fights for just immigration reform, a living minimum wage, and a developing stronger public safety net for struggling families.  

Victories include:

  • Passing fair redistricting lines in Harris County and Medina County engaging dozens of community members in the process

  • Base of skilled organizer in Voter Action Network, GIS mapping, blockwalking, public speaking, and phonebanking.

  • Cumalative base of 13,000 contacts from frontline communities in San Antonio and surrounding counties

  • Participated in Complete Count Committee in San Antonio as part of the 2010 Census

  • Directly engage workers, youth and leaders in civic engagement and learning on environmental justice

SWU is still working on pulling together our collective victories. From supporting members in city council, writing redistricting lines.

2012 Get out the Vote Report

The South by Southwest Experiment (SxSWE) is a partnership between the SouthWest Organizing Project (1980 New Mexico), Southwest Workers Union (1988 Texas) and Southern Echo (1989 Mississippi) and the related MS Delta Catalyst Roundtable. SxSWE was initiated by Echo, SWU and SWOP following the successful Gulf Coast Justice and Solidarity Tour in which the three organizations collaborated following Hurricane Katrina in 2005. Each partner organization is intergenerational in its make-up and leadership. Youth participation and leadership is a key to the partnership’s work. SxSWE is governed by a Steering Committee of representatives from the three partners, and its work is implemented via collaborative projects designed both to add value to the work of each organization, and make it possible for the partners to share best practices of their own efforts with one another.

Why We Came Together :


Racism exists throughout the U.S. but it has always had a distinctive significance in the South and the Southwest as a justification for the domination and control of people of color, their labor, land and resources. Ever since the time of the enslavement of African Americans and the dispossession of Mexicans and Native Americans up to the present period characterized by economic and political exclusion, both regions have served as the crucibles of development for a model of domination of people of color applicable to the rest of the United States. Much of the wealth of the U.S. was created historically through conquest, slavery and the related exploitation of labor and resources in both regions. However, geographic, racial and cultural differences within and between the regions have helped prevent people of color from working together to obtain a fair and just distribution of goods and services commensurate with the roles that we play in generating that wealth.

Racial justice is a fundamental part of any path to social justice in the United States. We believe that it will only be attained insofar as structural racism and accompanying social inequality in the South and the Southwest are addressed. African American, Latino and Indigenous low-wealth communities in the South and Southwest must play a central role during this historical moment, during which people of color will become a majority of the U.S. population by the year 2040. In order to overcome historic structures of domination and control, our communities must become architects of public and private policy, rather than being the objects of policy set by those who have historically exercised power.

Our Approach


Our work is based on the principle that mutual understanding and trust provide a sound and necessary basis for joint work. SxSWE is unique in that we did not even begin to collectively identify potential areas of work until we had established familiarity and trust between the three partners, our leaders and our members. In 2007-08, each partner hosted listening and learning visits by delegations of 20 members and leaders from the other partners. These and other activities brought our people together and allowed us to begin to understand the histories and cultures of each people and place and to better avoid the pitfalls of distrust and division. As just brief examples, African Americans from the Mississippi Delta have learned about the history of Chicanos struggling for control over land and resources, and of efforts by immigrants to gain greater rights and recognition. Mexicans and Chicanos from the Southwest have learned the rich history of the civil rights movement in the South, and an understanding of southern food, music and culture.

Relationship building is an intentional part of our ongoing efforts, and has laid a solid foundation for the initiation of collaborative efforts that began in 2009 to address issues of mutual concern.

South x Southwest Experiment

Voces de la Comunidad en Aumento

El registro de votantes, la movilización a las urnas, la protección de las elecciones y el desarrollo del liderazgo son estrategias esenciales en nuestras comunidades. No solo debemos hacer que nuestra comunidad participe en las urnas, sino que también debemos esforzarnos más allá del día de las elecciones para garantizar que nuestras comunidades participen en el proceso político y que los funcionarios públicos rindan cuentas de nuestras necesidades.


Para mantener el impulso de los esfuerzos de participación popular en 2008 y 2012 en el sur de Texas, SWU ha desarrollado una campaña integral de participación cívica y una plataforma de políticas destinadas a empoderar a las familias trabajadoras y permitir que sus voces cambien el debate público. Estos residentes de la comunidad se incorporaron como miembros de Nuestra Voz (nuestra voz) compartiendo una preocupación por comunidades saludables, educación de calidad y salarios justos, así como un deseo compartido de participar en procesos políticos y cívicos. Nuestra Voz trabaja para lograr un impacto político aún mayor y responsabilizar a los funcionarios electos de las necesidades de las familias de la clase trabajadora a medida que nos acercamos a las decisivas elecciones legislativas y de mitad de período de 2014.


Los esfuerzos anteriores de participación electoral han triplicado nuestra base y ampliado nuestro impacto en todo Texas. Este trabajo generará una membresía y poder progresivos más amplios para influenciar a los funcionarios públicos en torno a un gobierno justo y transparente, comunidades saludables y una educación justa, una plataforma desarrollada a partir de una serie de reuniones comunitarias y sesiones visionarias. Mirando hacia el futuro, involucrar a las comunidades de color de la clase trabajadora en un estado demográficamente cambiante es esencial para ganar las próximas peleas por una reforma migratoria justa, un salario mínimo vital y una red de seguridad pública más sólida para las familias con problemas.


 Las victorias incluyen: Aprobar líneas justas de redistribución de distritos en el Condado de Harris y el Condado de Medina involucrando a docenas de miembros de la comunidad en el proceso Base de organizador experto en Voter Action Network, mapeo GIS, blockwalking, oratoria y banca telefónica. Base de Cumalative de 13,000 contactos de comunidades de primera línea en San Antonio y condados circundantes Participó en el Comité de conteo completo en San Antonio como parte del Censo 2010 Involucrar directamente a los trabajadores, los jóvenes y los líderes en el compromiso cívico y el aprendizaje sobre la justicia ambiental.


SWU todavía está trabajando en unir nuestras victorias colectivas. De los miembros de apoyo en el consejo de la ciudad, escribiendo líneas de redistritación.


2012 Salga del informe de votación

Experimento del Sur x Suroeste

El experimento South by Southwest (SxSWE) es una asociación entre el SouthWest Organizing Project (1980 Nuevo México), Southwest Workers Union (1988 Texas) y Southern Echo (1989 Mississippi) y la MS Delta Catalyst Roundtable relacionada. SxSWE fue iniciado por Echo, SWU y SWOP luego del exitoso Tour de Justicia y Solidaridad de la Costa del Golfo en el cual las tres organizaciones colaboraron después del Huracán Katrina en 2005. Cada organización socia es intergeneracional en su composición y liderazgo. La participación y el liderazgo juvenil es clave para el trabajo de la asociación. SxSWE se rige por un Comité Directivo compuesto por representantes de los tres socios, y su trabajo se implementa a través de proyectos colaborativos diseñados para agregar valor al trabajo de cada organización y posibilitar que los socios compartan las mejores prácticas de sus propios esfuerzos con unos y otros. 1. Por qué vinimos juntos: El racismo existe en todos los Estados Unidos, pero siempre ha tenido un significado distintivo en el sur y el suroeste como una justificación para la dominación y el control de las personas de color, su trabajo, la tierra y los recursos. Desde el momento de la esclavización de los afroamericanos y el despojo de mexicanos e indígenas hasta el presente período caracterizado por la exclusión económica y política, ambas regiones han servido como crisoles de desarrollo para un modelo de dominación de las personas de color aplicable a el resto de los Estados Unidos. Gran parte de la riqueza de los EE. UU. Se creó históricamente a través de la conquista, la esclavitud y la explotación relacionada de la mano de obra y los recursos en ambas regiones. Sin embargo, las diferencias geográficas, raciales y culturales dentro y entre las regiones han ayudado a evitar que las personas de color trabajen juntas para obtener una distribución justa y equitativa de bienes y servicios acorde con los roles que desempeñamos en la generación de esa riqueza. 1. La justicia racial es una parte fundamental de cualquier camino hacia la justicia social en los Estados Unidos. Creemos que solo se logrará en la medida en que se aborden el racismo estructural y la desigualdad social que lo acompaña en el sur y el suroeste. Las comunidades afroamericanas, latinas e indígenas de baja riqueza en el sur y sudoeste deben jugar un papel central durante este momento histórico, durante el cual la gente de color se convertirá en la mayoría de la población estadounidense para el año 2040. Para superar las estructuras históricas de Dominación y control, nuestras comunidades deben convertirse en arquitectas de las políticas públicas y privadas, en lugar de ser el objeto de las políticas establecidas por aquellos que históricamente han ejercido el poder.

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