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Navigating the Impacts of Deregulation on the Working Class


Disasters rarely, if ever, happen in a vacuum. Some would consider this all a series of unfortunate events but that would be dishonest about how intentional the negligence has been. Every corner being cut and every myopic decision being made functions as another straw piling on the camel’s back until it all comes crumbling down, or in this case, literally goes up in smoke.


On February 3, 2023, a train derailment happened near East Palestine, Ohio, including 20 rail cars carrying hazardous chemicals. Due to the rail cars burning for several days, local police carried out a controlled release that contaminated the surrounding area, including the Ohio River. Thousands of animals, including at least 3,800 small fish as of Feb 8th, have already died as a result and hundreds of families were evacuated from the area. Once the evacuation order was lifted, residents returned only to feel the effects of the contamination, including but not limited to reports of headaches, throat pains and rashes. Concerns that the order was lifted too early and that testing was inadequate were confirmed once news broke that the water testing administered was sloppy, on top of being funded by Norfolk Southern, the rail company at fault for the derailment. Watching a corporation meddle and skew data to hide the harm they’re inflicting, specifically on the environment, is a callback to Exxon Mobil and their decades of disinformation that endangered an entire planet.


An event of this magnitude shows how important chemical regulation can be in regards to the safety of living beings and the environment. Many warned that weakening the EPA would be a catalyst for future environmental disasters. Coupled with failing infrastructure and months of warnings from rail workers, a catastrophe of this extent was only a matter of time. Allowing the wealthy CEOs to evade and cut corners on safety, well-intentioned processes and regulations only ever places the onus on communities of working class people to survive the economic and environmental related fallout of corporate greed.


This is important for San Antonio because even though CPS Energy voted to close Spruce by 2028, they still bring in 10,000 pounds of coal via train per day. The rail cars are open to the air and countless reports have concluded this is a huge environmental hazard. Coal ash contains chemicals like arsenic, mercury, and cadmium among others and is known to cause cancer. In the event of a natural disaster these can seep into the groundwater. The most recent report released on US waterways shows Calaveras Lake as one of the largest polluted bodies of water in the country, with high elevations of chemicals that affect the reproductive system being found.



With over 1,200 derailments happening a year, it’s undeniable that government inaction has to come to an end. On February 13, 2023, there was also a 16 car derailment in Houston shortly after the East Palestine incident, as well as a derailment near Detroit. It is only a matter of time before San Antonio sees another derailment. A similar event happened in 2004 on the Southwest Side of town, when a poisonous plume of chlorine gas consumed the area killing 3 and hospitalized 50 nearby residents, with schools and businesses being evacuated as well. To see further on San Antonio’s history see this list reported on My San Antonio.



What you can do:


  • Inform yourself of the dangers of chemicals in our body and environment. In the era of microplastics & a weakened EPA, staying up to speed will be vital.

  • Support chemical regulation to ensure no further contamination reaches our community. Such ordinances as rerouting trains carrying chemicals, studies on how chemicals damage the body, minimizing the use of dangerous products can save lives and ensure our environment clean for generations.

  • Make the connection. This is not only a climate justice issue but also a reproductive justice issue as it affects birthing bodies and our reproductive systems.

  • Be a local advocate. San Antonio does have a history of train derailments. Seeing the effects of coal ash, we must push for CPS Energy to completely move away from fossil fuels and address the toxins they are putting into a lake, which is a favorite recreational spot for fishing amongst residents of the Greater San Antonio area.


The Campaign for Healthier Solutions, coordinated by the Environmental Justice Alliance for Chemical Reform, is working to remove certain chemicals from household products and toys. The Chemical Footprint Project has successfully signed on Dollar General and Dollar Tree to implement and expand their restricted substance list.


Las Repercusiones de la Desregulación en la Clase Trabajadora



Las catástrofes rara vez, o nunca, ocurren en el vacío. Algunos considerarían todo esto una serie de acontecimientos desafortunados, pero eso sería deshonesto en cuanto a la intencionalidad de la negligencia. Cada esquina que se corta y cada decisión miope que se toma funciona como otra paja que se amontona en la espalda del camello hasta que todo se desmorona, o en este caso, literalmente se convierte en humo.


El 3 de Febrero de 2023, cerca de East Palestine, Ohio, se produjo el descarrilamiento de un tren que incluía 20 vagones que transportaban sustancias químicas peligrosas. Debido a que los vagones estuvieron ardiendo durante varios días, la policía local llevó a cabo un quemazon controlado que contaminó los alrededores, incluido el río Ohio. Miles de animales, incluidos al menos 3.800 pececillos hasta el 8 de Febrero, han muerto ya como consecuencia de ello y cientos de familias fueron evacuadas de la zona. Una vez levantada la orden de evacuación, los residentes regresaron sólo para sentir los efectos de la contaminación, incluyendo, entre otros, informes de dolores de cabeza, dolores de garganta y erupciones cutáneas. Los temores de que la orden se levantara demasiado pronto y de que las pruebas fueran inadecuadas se confirmaron cuando se supo que las pruebas del agua realizadas habían sido chapuceras, además de estar financiadas por Norfolk Southern, la compañía ferroviaria culpable del descarrilamiento. Ver cómo una empresa se entromete y tergiversa los datos para ocultar el daño que está infligiendo, concretamente al medio ambiente, recuerda a Exxon Mobil y sus décadas de desinformación que pusieron en peligro a todo el planeta.


Un acontecimiento de esta magnitud demuestra lo importante que puede ser la regulación química para la seguridad de los seres vivos y el medio ambiente. Muchos advirtieron que el debilitamiento de la EPA sería un catalizador de futuros desastres medioambientales. Si a ello se unían las deficientes infraestructuras y los meses de advertencias de los trabajadores ferroviarios, una catástrofe de esta magnitud era sólo cuestión de tiempo. Permitir que los ricos directores ejecutivos eludan y recorten los procesos y normativas de seguridad y bienintencionados sólo hace que recaiga sobre las comunidades de la clase trabajadora la responsabilidad de sobrevivir a las consecuencias económicas y medioambientales de la codicia empresarial.





Esto es importante para San Antonio porque, aunque CPS Energy votó a favor de cerrar Spruce en 2028, siguen trayendo 10.000 libras de carbón en tren al día. Los vagones están al aire libre y numerosos informes han llegado a la conclusión de que se trata de un enorme peligro para el medio ambiente. Las cenizas de carbón contienen sustancias químicas como arsénico, mercurio y cadmio, entre otras, y se sabe que provocan cáncer. En caso de catástrofe natural, pueden filtrarse a las aguas subterráneas. El informe más reciente publicado sobre las vías fluviales de los Estados Unidos. muestra el lago Calaveras como una de las mayores masas de agua contaminadas del país, con altos niveles de sustancias químicas que afectan al sistema reproductivo.


Con más de 1.200 descarrilamientos al año, es innegable que la inacción del gobierno tiene que llegar a su fin. El 13 de Febrero de 2023, también hubo un descarrilamiento de 16 vagones en Houston poco después del incidente de East Palestine, y tambien un descarrilamiento cerca de Detroit. Es sólo cuestión de tiempo antes de que San Antonio vea otro descarrilamiento. Un suceso similar ocurrió en 2004 en el lado suroeste de la ciudad, cuando una columna venenosa de gas cloro consumió la zona matando a 3 personas y hospitalizando a 50 residentes cercanos, evacuando también escuelas y negocios. Para más información sobre la historia de San Antonio, consulte esta lista publicada en My San Antonio.


Qué puedes hacer tú:



  • Infórmate de los peligros de las sustancias químicas en nuestro cuerpo y en el medio ambiente. En la era de los microplásticos y un EPA debilitado, mantenerse al día será vital.

  • Apoya la regulación química para garantizar que no llegue más contaminación a nuestra comunidad. Ordenanzas como desviar los trenes que transportan sustancias químicas, estudios sobre cómo las sustancias químicas dañan el cuerpo, minimizar el uso de productos peligrosos pueden salvar vidas y garantizar la limpieza de nuestro medio ambiente durante generaciones.

  • Haz la conexión. No se trata sólo de una cuestión de justicia climática, sino también de justicia reproductiva, ya que afecta a los partos y a nuestros sistemas reproductivos.

  • Sé un defensor local. San Antonio tiene una historia de descarrilamientos de trenes. Al ver los efectos de las cenizas de carbón, debemos presionar a CPS Energy para que abandone por completo los combustibles fósiles y se ocupe de las toxinas que está vertiendo en un lago, que es un lugar de recreo favorito para la pesca entre los residentes de la zona metropolitana de San Antonio.

La Campaña por Soluciones más Saludables, coordinada por la Alianza por la Justicia Medioambiental para la Reforma Química, está trabajando para eliminar determinadas sustancias químicas de productos domésticos y juguetes. El Chemical Footprint Project ha conseguido que Dollar General y Dollar Tree apliquen y amplíen su lista de sustancias restringidas.


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